"El rumbo de la industria alimentaria". 26.04.2018


Diversos estudios han demostrado que la obesidad sigue en aumento y que si no se hace algo, este será uno de los problemas más importantes de salud en el mundo. Según el último reporte de la Organización Mundial de la Salud, el número de individuos obesos, de cinco a 19 anos de edad, se multiplicó por diez a nivel mundial. En 1975 existían cerca de 11 millones, pero en 2016 esta cifra llegó a los 124 millones.

Una de las razones del aumento de la obesidad, es que últimamente, los alimentos  saludables y nutritivos, se han tornado caros y por lo tanto inaccesibles para las familias de bajos recursos. Desgraciadamente, estos productos baratos, a los que las familias pueden acceder más fácilmente, sacian el hambre, aportando muchas calorías, pero con escasos nutrientes. Ser obeso entonces, no es sinónimo de estar bien alimentado. Ante esta situación, diversos gobiernos están tratando de “persuadir” a las empresas de la industria de alimentos para que reduzcan el uso del azúcar en sus productos, aplicándoles impuestos.

Aunado a lo anterior, consumidores más jóvenes y con mejor nivel adquisitivo, están tomando conciencia del problema y han identificado a los gigantes de la industria de alimentos ultraprocesados, como los causantes, no sólo del aumento de la obesidad en el mundo, sino de la malnutrición de millones de habitantes. Estas empresas se enfrentan hoy en día con el rechazo de consumidores que prefieren comprar a nuevas y pequenas empresas, generalmente locales,  que ofrecen a los consumidores alimentos más saludables, naturales, bajos en sodio, grasa, azúcares o gluten. Estas nuevas empresas están generando no sólo un cambio en las preferencias de los consumidores, sino una toma de conciencia que está afectando a los gigantes de la industria. Según Euromonitor Internacional, la tendencia es hacia un estilo de vida saludable en donde el veganismo jugará un papel relevante.

Ante esta tendencia, las empresas de alimentos procesados, tendrán que decidir qué tipo de productos quieren ofrecer en el futuro. La oferta de alimentos saludables es la opción que se presume más viable; sin embargo, aunque hoy en día diversas empresas ofrecen productos más saludables, los consumidores siguen desconfiando de la calidad de sus ingredientes y la forma en que éstos fueron producidos, debido a lo bajo de sus precios. Otra opción es que las compañías se apeguen a lo que han sido siempre, empresas que ofrecen alimentos con alto nivel calórico a precios bajos. El consumidor tendrá que elegir entonces. Y es que a veces no es que las empresas no quieran cambiar, sino que al hacerlo romperían completamente con el esquema de ganancias que por años han tenido. Ofrecer alimentos nutritivos, bajos en grasas, azúcar, etc., los cuales son más caros de producir, haría que las ganancias se redujeran de manera importante.

Mientras tanto, los gobiernos de diferentes países, así como organizaciones mundiales, están tomando acciones determinantes; por lo que seguramente, en un futuro no muy lejano, habrá un cambio general en la oferta de estas empresas que beneficie finalmente a los consumidores.

"La inteligencia cultural en los negocios". Periódico Síntesis. 04.09.2017

Últimamente se escucha mucho el término de Inteligencia Cultural. Y aunque éste término se relaciona principalmente con los negocios, considero que nunca está de más poseer un poco de ella en nuestro contacto con personas con diferente bagaje cultural.
 
Por diferentes circunstancias, muchos de nosotros estamos expuestos a nuevas culturas y formas de pensar. Otros, tienen en mente vivir en otro país o expandir sus negocios en el extranjero. Para quienes se encontrarán pues en un mundo desconocido , la adquisición de inteligencia cultural es fundamental.

Cuando se tiene inteligencia cultural, se es capaz de interactuar exitosamente con personas que son culturalmente diferentes a nosotros. Personas con actitudes, creencias, valores y comportamientos diversos. Para no caer en el famoso shock cultural o cometer errores que hagan que nuestra interacción con los otros se vea afectada por no entender una cultura ajena a la nuestra, se hace necesario el estudio previo de estas culturas, con el objetivo de entenderlas, y de esta manera poder interactuar exitosamente en otros ámbitos culturales.

A continuación daré sólo algunos tips para incrementar los conocimientos sobre la cultura de algún país en el cual se esté interesado.

1. Aprenda el idioma. Por experiencia propia sé que el aprendizaje de un idioma lleva de uno a varios años. Sin embargo, nunca es tarde para empezar y aunque al principio de sus negociaciones utilice traductores, siempre será una satisfacción poder entender parte de estas comunicaciones primero, para después comunicarse personalmente con la otra persona de manera correcta.

3. Adquiera el conocimiento interpretativo sobre la otra cultura. No siempre lo que nos parece normal en nuestra cultura, es considerado de la misma manera en las otras. Conocer los significados de los signos, de la comunicación no verbal, la práctica de diferentes religiones, valores, actitudes, lo que se considera estético o no, lo apropiado o no en diferentes circunstancias, etc., le ahorrarán muchos malos entendidos. Y si ya aprendió algo del idioma, también se dará cuenta que éste juega un papel fundamental a la hora de entender diferentes juegos de palabras que se dan en cada cultura.

2. Entienda. Cuando se trata de culturas, no existe lo correcto o lo  incorrecto. Cada cultura ha desarrollado sus propias nociones de lo que es o no un comportamiento adecuado. Muchas veces, la historia de cada país le puede aclarar muchos comportamientos que tal vez usted no entienda. Por ello se hace necesario estudiar la historia de cada país, así como conocer elementos económicos, sociales, culturales, etc., que le ayuden a tener un conocimiento más amplio del país.

3. La cultura no es individual, es grupal. Si usted trata con un individuo, algunos de sus comportamientos se deberán a su cultura, pero otros no, a menudo los individuos se comportan de diferente manera, mientras que la cultura posee la gracia de ser un fenómeno colectivo en el que se comparten valores y significados dentro de una sociedad. 

4. No critique. Descarte sus suposiciones. Recuerde que cada cultura ha desarrollado diferentes tipos de comportamiento a través de los años y no “deberían” comportarse como usted (con un bagaje cultural determinado) espera.

"El futuro de las ventas al detalle". Periódico Síntesis. 07.08.2017



Siguiendo un poco con el tema de la cuarta revolución industrial y sus consecuencias, en el futuro el mundo de las ventas al detalle, como lo conocemos actualmente, cambiará de manera determinante. Como ya lo comentábamos la semana pasada, el número de empleos en este sector, como en muchos otros, disminuirá significativamente a consecuencia de la automatización de las labores. Sin embargo, vale la pena detenernos un poco a analizar cómo cambiarán las ventas al detalle en el futuro.
 
Con la cuarta revolución industrial, el internet de las cosas, los drones, la entrega mediante robots, los autos autónomos, etc., será posible que las empresas detallistas puedan automatizar y optimizar sus cadenas de abastecimiento. La oferta y la demanda experimentarán un cambio dramático. Amazon es sólo un ejemplo de lo que viene para el futuro. Las empresas cambiarán los lugares físicos en donde el cliente escogía y compraba sus productos, por grandes almacenes automatizados en donde además de recibir los productos, se prepararán los pedidos de los consumidores, para ser entregados a la mayor brevedad. En el futuro disfrutaremos de más posibilidades de compra y no tendremos que acudir a un sólo lugar a adquirir los artículos que necesitamos, pues las compras en línea serán una constante. Según el Foro Económico Mundial, este tipo de ventas se incrementará, de un 10% que tenemos actualmente, a un 40% para el año 2027. Esto debido a que los clientes contarán con una conexión constante y una experiencia de compra inteligente, gracias a la red de conexiones que integrarán los mundos digitales y físicos en un ecosistema de dispositivos, vehículos, tiendas y software. Y si todavía el cliente quiere tomar sus productos del anaquel, habrá la posibilidad de hacerlo mediante realidad virtual. 

Las compras se realizarán con mayor velocidad, pues habrá páginas que ofrecerán la posibilidad de comparar precios de productos tan diversos como verduras, lácteos, pasta de dientes o shampoo. Así, el cliente sólo tendrá que seleccionar el lugar en donde quiere comprar sus productos, porque estos buscadores especializados le entregarán el precio total de la operación y entonces él sólo tendrá que dedir y cerrar la compra.

Suena interesante, entonces ¿qué tendrán que hacer los detallistas para competir en estos nuevos ambientes?. Obviamente tendrán que ofrecer precios competitivos; pero no sólo eso, deberán ser capaces de otorgar “beneficios” por comprar en sus tiendas o sus marcas. Esto es que, en cada compra, los regalos que puedan otorgar, la acumulación de puntos con posibilidad de adquirir un regalo o beneficio posterior, así como la rapidez y la eficacia en la entrega, serán pieza clave para la fidelización de los clientes. Y aunque la sostenibilidad será importante para algunos sectores, en otros, los precios y los beneficios tales como ofertas y regalos, jugarán un papel prioritario. 

Estaremos inmersos en un ambiente en el que no sólamente los grandes detallistas como Walmart o supermercados de gran tamaño, estarán entre los proveedores a elegir; también pequeños productores regionales tendrán la posibidad de entrar al juego y ofrecer sus productos. En el futuro, grupos o comunidades que gustan de estilos de vida determinados tales como el veganismo o el consumo Slow Food, encontrarán más posibilidades de hallar productos para ellos, pues más y más empresas pequeñas o productores independientes estarán formando parte de la oferta con sus productos.

"La cuarta revolución industrial y los empleos" (2a de dos partes). Periódico Síntesis. 31.07.2017

La semana pasada les comentaba sobre la cuarta revolución industrial y cómo ésta cambiará la forma en que vivimos y trabajamos actualmente. También comentábamos sobre sus características, la forma en que se tranformarán los empleos en el futuro, así como la lista de las 10 habilidades/competencias, que los empleadores estarán solicitando a los ahora estudiantes hacia el año 2020.
 
De estas habilidades, están aquellas que se pueden adquirir con una preparación previa a la llegada a los centros de trabajo (todavía estando en la universidad), y otras que son más difíciles de desarrollar en un corto periódo de tiempo. Considero que son estas últimas las que tendríamos que tener más en cuenta a la hora de educar en cualquier etapa de la vida. Según el Foro Económico Mundial, las habilidades cognitivas se desarrollan durante un largo periodo de tiempo. A estas habilidades pertenecen la flexibilidad cognitiva y la creatividad. Resumiendo un poco, la flexibilidad cognitiva se trata de la capacidad de adaptarse, de aprender rápidamente en ambientes nuevos. La creatividad, por su parte, es definida por la Real Academia Española, como la acción y efecto de crear; esto es, producir algo de la nada. Para diversos autores, la creatividad está relacionada con la producción de ideas novedosas que pueden ayudar a la solución de problemas. 

Si analizamos estas dos habilidades, entenderemos que están totalmente relacionadas. En un ambiente tan nuevo con el que nos estamos empezando a enfrentar, se requiere no solamente personal capacitado, sino trabajadores que se puedan adaptar fácilmente a los nuevos entornos, que aprendan rápidamente y que proporcionen soluciones creativas y novedosas a problemas que pudieran surgir en estos nuevos entornos.

Otra habilidad que me parece sumamente interesante, es educar con orientación al servicio. Si tomamos en cuenta que el futuro estará marcado por la ingeniería genética, la nanotecnología, la neurotecnología, los robots, la inteligencia artificial, la biotecnología, los drones, las impresoras 3D, etc., el ingrediente “humano” y sensible a las necesidades de los demás, se hará indispensable. Habrá puestos de trabajo que serán cubiertos por robots; se habla de que la cuarta revolución industrial podría acabar con cerca de cinco millones de empleos, en los 15 países más industrializados del mundo. Sin embargo, otros empleos difícilmente podrán ser desempeñados por sistemas que no  pongan primero, las necesidades de los consumidores. Sólo una persona puede ser paciente, dar respuestas positivas, resolver problemas y dar soluciones a los deseos de los clientes. Sólo una persona será capaz de desempeñar estas actividades. 

No hay que olvidar que cada vez que algunos puestos de trabajo desaparecen, otros nuevos surgen. Las habilidades que se están solicitando tanto para el futuro, como para los nuevos empleos, son muy humanas. Se requieren personas que tengan pensamiento crítico, que se puedan coordinar con los demás, que puedan solucionar problemas complejos, que sean emocionalmente inteligentes, que sepan negociar, que tengan juicio y que sepan tomar decisiones. Es necesaria una constante innovación, adaptación, creatividad y orientación al servicio.

Si les interesa el tema, les recomiendo leer el reporte del Foro Económico Mundial “The Future of Jobs” en esta liga: http://www3.weforum.org/docs/WEF_Future_of_Jobs.pdf