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"El futuro de las ventas al detalle". Periódico Síntesis. 07.08.2017



Siguiendo un poco con el tema de la cuarta revolución industrial y sus consecuencias, en el futuro el mundo de las ventas al detalle, como lo conocemos actualmente, cambiará de manera determinante. Como ya lo comentábamos la semana pasada, el número de empleos en este sector, como en muchos otros, disminuirá significativamente a consecuencia de la automatización de las labores. Sin embargo, vale la pena detenernos un poco a analizar cómo cambiarán las ventas al detalle en el futuro.
 
Con la cuarta revolución industrial, el internet de las cosas, los drones, la entrega mediante robots, los autos autónomos, etc., será posible que las empresas detallistas puedan automatizar y optimizar sus cadenas de abastecimiento. La oferta y la demanda experimentarán un cambio dramático. Amazon es sólo un ejemplo de lo que viene para el futuro. Las empresas cambiarán los lugares físicos en donde el cliente escogía y compraba sus productos, por grandes almacenes automatizados en donde además de recibir los productos, se prepararán los pedidos de los consumidores, para ser entregados a la mayor brevedad. En el futuro disfrutaremos de más posibilidades de compra y no tendremos que acudir a un sólo lugar a adquirir los artículos que necesitamos, pues las compras en línea serán una constante. Según el Foro Económico Mundial, este tipo de ventas se incrementará, de un 10% que tenemos actualmente, a un 40% para el año 2027. Esto debido a que los clientes contarán con una conexión constante y una experiencia de compra inteligente, gracias a la red de conexiones que integrarán los mundos digitales y físicos en un ecosistema de dispositivos, vehículos, tiendas y software. Y si todavía el cliente quiere tomar sus productos del anaquel, habrá la posibilidad de hacerlo mediante realidad virtual. 

Las compras se realizarán con mayor velocidad, pues habrá páginas que ofrecerán la posibilidad de comparar precios de productos tan diversos como verduras, lácteos, pasta de dientes o shampoo. Así, el cliente sólo tendrá que seleccionar el lugar en donde quiere comprar sus productos, porque estos buscadores especializados le entregarán el precio total de la operación y entonces él sólo tendrá que dedir y cerrar la compra.

Suena interesante, entonces ¿qué tendrán que hacer los detallistas para competir en estos nuevos ambientes?. Obviamente tendrán que ofrecer precios competitivos; pero no sólo eso, deberán ser capaces de otorgar “beneficios” por comprar en sus tiendas o sus marcas. Esto es que, en cada compra, los regalos que puedan otorgar, la acumulación de puntos con posibilidad de adquirir un regalo o beneficio posterior, así como la rapidez y la eficacia en la entrega, serán pieza clave para la fidelización de los clientes. Y aunque la sostenibilidad será importante para algunos sectores, en otros, los precios y los beneficios tales como ofertas y regalos, jugarán un papel prioritario. 

Estaremos inmersos en un ambiente en el que no sólamente los grandes detallistas como Walmart o supermercados de gran tamaño, estarán entre los proveedores a elegir; también pequeños productores regionales tendrán la posibidad de entrar al juego y ofrecer sus productos. En el futuro, grupos o comunidades que gustan de estilos de vida determinados tales como el veganismo o el consumo Slow Food, encontrarán más posibilidades de hallar productos para ellos, pues más y más empresas pequeñas o productores independientes estarán formando parte de la oferta con sus productos.

"La cuarta revolución industrial y los empleos" (2a de dos partes). Periódico Síntesis. 31.07.2017

La semana pasada les comentaba sobre la cuarta revolución industrial y cómo ésta cambiará la forma en que vivimos y trabajamos actualmente. También comentábamos sobre sus características, la forma en que se tranformarán los empleos en el futuro, así como la lista de las 10 habilidades/competencias, que los empleadores estarán solicitando a los ahora estudiantes hacia el año 2020.
 
De estas habilidades, están aquellas que se pueden adquirir con una preparación previa a la llegada a los centros de trabajo (todavía estando en la universidad), y otras que son más difíciles de desarrollar en un corto periódo de tiempo. Considero que son estas últimas las que tendríamos que tener más en cuenta a la hora de educar en cualquier etapa de la vida. Según el Foro Económico Mundial, las habilidades cognitivas se desarrollan durante un largo periodo de tiempo. A estas habilidades pertenecen la flexibilidad cognitiva y la creatividad. Resumiendo un poco, la flexibilidad cognitiva se trata de la capacidad de adaptarse, de aprender rápidamente en ambientes nuevos. La creatividad, por su parte, es definida por la Real Academia Española, como la acción y efecto de crear; esto es, producir algo de la nada. Para diversos autores, la creatividad está relacionada con la producción de ideas novedosas que pueden ayudar a la solución de problemas. 

Si analizamos estas dos habilidades, entenderemos que están totalmente relacionadas. En un ambiente tan nuevo con el que nos estamos empezando a enfrentar, se requiere no solamente personal capacitado, sino trabajadores que se puedan adaptar fácilmente a los nuevos entornos, que aprendan rápidamente y que proporcionen soluciones creativas y novedosas a problemas que pudieran surgir en estos nuevos entornos.

Otra habilidad que me parece sumamente interesante, es educar con orientación al servicio. Si tomamos en cuenta que el futuro estará marcado por la ingeniería genética, la nanotecnología, la neurotecnología, los robots, la inteligencia artificial, la biotecnología, los drones, las impresoras 3D, etc., el ingrediente “humano” y sensible a las necesidades de los demás, se hará indispensable. Habrá puestos de trabajo que serán cubiertos por robots; se habla de que la cuarta revolución industrial podría acabar con cerca de cinco millones de empleos, en los 15 países más industrializados del mundo. Sin embargo, otros empleos difícilmente podrán ser desempeñados por sistemas que no  pongan primero, las necesidades de los consumidores. Sólo una persona puede ser paciente, dar respuestas positivas, resolver problemas y dar soluciones a los deseos de los clientes. Sólo una persona será capaz de desempeñar estas actividades. 

No hay que olvidar que cada vez que algunos puestos de trabajo desaparecen, otros nuevos surgen. Las habilidades que se están solicitando tanto para el futuro, como para los nuevos empleos, son muy humanas. Se requieren personas que tengan pensamiento crítico, que se puedan coordinar con los demás, que puedan solucionar problemas complejos, que sean emocionalmente inteligentes, que sepan negociar, que tengan juicio y que sepan tomar decisiones. Es necesaria una constante innovación, adaptación, creatividad y orientación al servicio.

Si les interesa el tema, les recomiendo leer el reporte del Foro Económico Mundial “The Future of Jobs” en esta liga: http://www3.weforum.org/docs/WEF_Future_of_Jobs.pdf